debate,  historia,  masculina

El abuso sexual en la gimnasia masculina estadounidense, I

Hoy os traigo la traducción de un artículo del periódico digital estadounidense The Orange County Register acerca de un caso de abuso sexual en la gimnasia masculina en la década de los 80. Como es un artículo bastante largo, publicaré la segunda parte este domingo.

Desgraciadamente, los abusos sexuales por parte del entrenador a su gimnasta no son cosa solamente de la gimnasia femenina. Tras el revuelo del caso Nassar, el exgimnasta Chris Riegel, joven promesa del país a principios de los 80, ha decidido romper su silencio y declarar que él también fue víctima de abusos sexuales por parte de su entrenador, Larry Moyer.

Nota del editor: desde que esta historia se publicó online, el Grupo de Noticias de Southern California se enteró de que el excampeón estadounidense Chris Riegel fue suspendido por USA Gymnastics durante tres años en 2015 después de admitir que hizo comentarios inapropiados a una gimnasta adolescente.

Cuando Chris Riegel tenía 14 años y ya era el chico maravilla de la gimnasia estadounidense, su ciudad natal de Reading, Pensilvania, le buscó compañeros para el desfile navideño de 1979. Riegel compartió el honor con la estrella de los Piratas de Pittsburgh, de la liga nacional y jugador más valioso (MVP) de la World Series, Willie Stargell.

Para los organizadores del desfile, esa pareja era natural: el bateador que acababa de ganar la World Series y el chico destinado a conquistar el mundo.

Con 6,2 pies  (188 cm),  y 225 libras (102 Kg), Stargell era más de un pie (30 cm) más alto y pesaba 100 libras (45 Kg) más que Riegel, y ese día parecía aún más grande, vestido con un sombrero de vaquero y un sobretodo de piel. Riegel, ya acostumbrado a ser el foco de atención nacional, no se encogió ante la presencia de Stargell.

«’Lo que escuché sobre ti es increíble’, dijo Stargell cuando el desfile estaba a punto de comenzar», recordó Riegel.

«Willie, lo que no has oído sobre mí es aún más increíble», dijo Riegel.

«Y él dijo: ‘¿qué?’ y yo le dije ‘no importa’ », continuó Riegel.

«Ya allí estaba yo comentando verbalmente de una forma vaga de lo ridículo de mi vida».

Podría decirse que Riegel era el mejor gimnasta masculino adolescente del mundo, el chico del vecindario de Reading’s Southside aparentemente llamado a la gloria olímpica si no en Moscú en 1980, seguro que sí en Los Ángeles cuatro años después.

Riegel alega que también estaba sufriendo abusos sexuales de forma rutinaria por parte del mismo hombre que estaba tratando de convertirlo en un campeón olímpico, Larry Moyer, su entrenador.

Moyer comenzó a exponerse y masturbarse frente a Riegel cuando el gimnasta tenía solo 8 años y luego se masturbaba y le practicaba sexo oral entre los 11 y los 16 años, alega Riegel en una serie de entrevistas exclusivas con Southern California News Group y de acuerdo con los documentos del U.S. Center for Safe Sport (Centro estadounidense para el deporte seguro)  y USA Gymnastics obtenidos por este periódico (The Orange County Register).

Riegel alega que tanto los entrenadores y funcionarios de USA Gymnastics, entonces conocida como la Federación de Gimnasia de los EE. UU., como el personal del Comité Olímpico de los EE. UU., conocían el abuso sexual de Moyer, pero no tomaron medidas para detenerlo o informar a Moyer, entrenador del equipo nacional de EE. UU. durante la carrera de Riegel.

«Fui abusado sexualmente por mi entrenador personal desde 1973 hasta 1981, y debido a los fracasos absolutos de la USGF (USAG) y el USOC, perdí mi juventud, dejé mi carrera y quedé con heridas que jamás curarán», escribió Riegel en una carta a USA Gymnastics y SafeSport en octubre pasado.

Ni el momento ni el lugar detuvieron el abuso de Moyer, dijo Riegel, hablando públicamente por primera vez sobre su presunto abuso. El abuso ocurrió en el apartamento de Moyer, según Riegel, en hoteles locales y clubes de tenis, en el Centro de Entrenamiento Olímpico de los EE. UU. En Colorado Springs, en las academias del Ejército de los EE. UU. y de las Fuerzas Aéreas de los EE. UU., o en el Madison Square Garden, en los campeonatos de EE. UU. y mientras competía para el equipo nacional en competiciones internacionales en países extranjeros.

«Nunca terminó», dijo Riegel.

«Se acostaba allí y se masturbaba delante de mí», continuó Riegel. «Yo tenía 14 años y estaba allí, en una habitación de hotel. ‘Estoy parado justo aquí, ¿qué estás haciendo?’ Y él dijo ‘oh, sabes que lo quieres, vamos’. Y al día siguiente salí al tapiz a competir con el escudo de EE. UU. en mi pecho».

Con 15 años y medio, Riegel comenzó a construir muros para mantener a Moyer lejos de él.

Incluso en los viajes del equipo de EE. UU., Moyer se aseguraba de compartir habitación con Riegel, dijo el ex gimnasta. Para evitar que Moyer lo maltratara en medio de la noche, Riegel comenzó a dormir entre la pared del dormitorio y una barrera protectora de mesas de café, sillones, cómodas y maletas volcados. Una fila de vasos llenos de agua colocados encima de la pared sirvió como sistema de advertencia.

«Mi pensamiento era que pudiera alcanzarme en medio de la noche mientras dormía», recordó Riegel. «El agua se derramó sobre mí en medio de la noche. Me desperté. ‘¡Quítame esa mierda de encima!’. E hice eso todas las noches durante ese viaje y él nunca me volvió a llamar. Y esa era mi fortaleza de vidrio».

El problema es que Moyer no fue el único que se alejó debido a las barreras que construyó Riegel. Viejos amigos, compañeros de equipo, familiares, esposas… a ninguno de ellos les permitió acercarse. La fortaleza se convirtió en una prisión diseñada por él mismo.

«Él siempre tiene estaba con la guardia alta», dijo su madre, Mary Riegel.

Casi 40 años después de andar apilando muebles y maletas entre él y Moyer, Riegel aún vive su vida detrás de las paredes que ha erigido, una especie de aislamiento solitario autoimpuesto, un hombre solo con sus fantasmas.

En los últimos meses, Riegel comenzó a aludir a su abuso en poemas, publicándolos en su página de Facebook como mensajes codificados que se filtraban a través de las grietas de la pared de su prisión:

A través de cuentas colgantes, vista del sofá a la cama

Esperabas que yo disfrutara

Mis emociones aprendiendo a hacerse el muerto.

No sabías cómo destruirías

Viendo cosas no vistas antes

Ni entendiendo por qué

El hombre que me construyó desde los 4 años

Me lleva a su casa a morir

Riegel está haciendo esto público ahora por frustración, por la forma en que USA Gymnastics trató su caso cuando era un adolescente, y desde que presentó una queja ante el organismo nacional de gobierno de este deporte el otoño pasado.

«Nunca he buscado restituciones, ningún cara a cara o ninguna explicación», escribió Riegel a USA Gymnastics y a US Center for SafeSport. «No busco arruinar vidas. Todas las vidas arruinadas en el mundo no me devolverán la mía».

Moyer se vio obligado a abandonar el deporte en 1993 por Mike Jacki, presidente de la entonces llamada Federación de Gimnasia de los Estados Unidos. Jacki confirmó la medida, pero la expulsión no fue un acto oficial y nunca fue oficialmente anunciada o hecha pública, y Moyer no figura en la lista de USA Gymnastics o del Centro de Estados Unidos para SafeSport, algo que Riegel quiere cambiar.

«Moyer todavía podría ir y entrenar en cualquier parte», dijo Jessica O’Beirne, fundadora del influyente podcast GymCastic, quien ha estado denunciando el abuso sexual en el deporte durante más de una década.

Riegel, ocho veces miembro del equipo nacional de EE. UU. y tres veces campeón nacional, no ha tenido noticias de USA Gymnastics desde que presentó la queja ante la organización el 2 de octubre. SafeSport está investigando las denuncias de Riegel, según los correos electrónicos obtenidos por Southern California News Group.

«USA Gymnastics sigue actuando como si no existiera», dice Riegel.

USA Gymnastics confirmó que recibió una queja de Riegel en octubre pasado.

«En ese momento, el departamento para la seguridad en el deporte de USA Gymnastics remitió rápidamente la carta a las autoridades legales correspondientes y al U.S. Center for SafeSport» Dijo USA Gymnastics en un comunicado. «El asunto permanece con el U.S. Center for SafeSport».

El abuso a chicos en la gimnasia: un «gran problema»

Riegel también espera que al mostrar su historia, se inicie una conversación sobre el abuso sexual de jóvenes gimnastas masculinos por parte de sus entrenadores masculinos. En los últimos dos años, los miembros de lo que él describe como el creciente movimiento #boystoo dentro de la gimnasia le han alentado repetidamente a compartir su historia.

«Que haya chicos que son abusados ​​homosexualmente por sus entrenadores de gimnasia es un problema que ha estado desenfrenado durante muchos, muchos años y, en lo que a nosotros respecta, no tiene la ‘prensa’ que necesita y debería tener» escribió Riegel a USA Gymnastics el pasado octubre. «Ha sido un cáncer silencioso durante décadas. Eso cambiará, pronto».

«El abuso sexual de los chicos por parte de sus entrenadores y la renuencia a denunciarlo es un gran problema en la gimnasia estadounidense», dijo O’Beirne.

«Y la razón por la que no llegamos a enterarnos es porque muchas veces hay una capa adicional de vergüenza social contra los hombres que lo confiesan y eso lo hace difícil» dijo O’Beirne.

«El hecho de que Riegel lo haga público tiene el potencial de eliminar parte de ese estigma», dijo O’Beirne.

«Es increíble que él lo saque adelante», dijo. «Creo que muchas de las víctimas se verán animadas y una vez que una víctima se presente, generalmente se abren las compuertas de las inundaciones (es decir, que hace que los demás también se lancen a contarlo)»

Riegel no fue la única víctima de Moyer, afirman Riegel y Joe Accordino, excompañero de equipo. Riegel enumeró tres víctimas potenciales en un correo electrónico a SafeSport. Las tres presuntas víctimas mencionadas en el correo electrónico no respondieron a múltiples solicitudes de comentarios.

Accordino dijo en una entrevista que un exgimnasta de Reading le dijo que Moyer se masturbaba y le practicaba sexo oral cuando era adolescente. El hombre murió en 1999, según registros del gobierno.

Accordino, ganador de cinco medallas de oro en el Campeonato Olímpico Juvenil de Estados Unidos de 1980, afirma que cuando tenía 12 años, Moyer comenzó a frotarle la espalda mientras dormía en una habitación de hotel de Filadelfia durante una competición.

«Me estaba volviendo loco» dijo Accordino, quien agregó que pasó el resto de la noche en otra habitación.

Accordino está cooperando con la investigación de SafeSport.

Riegel también quiere cambiar una cultura dentro de la gimnasia estadounidense que permitió el abuso sexual de gimnastas jóvenes y lo encubrió. Una cultura que ya estaba profundamente arraigada en la gimnasia estadounidense, que los exolímpicos y los miembros del equipo nacional de EE. UU. contaron, décadas antes de que alguien hubiera oído hablar de Larry Nassar.

Aquellos con ojos optaron por no ver

Optando en su lugar por ignorar

La campana de la verdad ahora dobla por ti

Una investigación de la  USOC en 2018 realizada por Ropes & Gray, un bufete de abogados nacional, descubrió que el Director Ejecutivo de USA Gymnastics, Steve Penny, “mantuvo en la oscuridad a la gran mayoría del personal de USAG” sobre el presunto abuso sexual del médico del equipo olímpico y femenino de Estados Unidos, Larry Nassar, y de que USA Gymnastics «tampoco tomó ninguna medida sistemática de protección infantil para garantizar que Nassar no pudiera seguir abusando de los atletas mientras se encontraba bajo investigación por abusos sexuales repetidos».

Cuatro décadas antes, muchas personas en el deporte, dijo Riegel, ignoraron las peticiones de ayuda de un joven gimnasta que dijo que otro Larry estaba abusando de él.

Riegel dijo que alarmó sobre Moyer a los entrenadores del equipo nacional de los EE. UU., al personal de la USOC en el Centro de Entrenamiento Olímpico, a los jueces de competición, a los oficiales y a los entrenadores de otros clubes. Nadie lo ayudaría, dijo. Incluso escribió una carta que detallaba su abuso a Bud Wilkinson, el tres veces ganador del campeonato nacional de fútbol de Oklahoma, que fue nombrado presidente de la USGF en 1981. Wilkinson no le respondió, dijo Riegel. Wilkinson murió en 1994.

«Dejar de actuar así es nuevo» dijo Riegel. «Todo esto va mucho más allá de estas jóvenes actuales. Va mucho más allá de Larry Nassar. Va más allá de las chicas, también son los chicos, y desde hace muchísimo más de 10 años. Se remonta hasta mediados de los 70, al menos conmigo. Estoy seguro de que hay algunos que pueden decir que les sucedió en los años 50. Ha estado ocurriendo desde al menos mediados de los 70 y han estado encubriéndolo».

Sin embargo, los entrenadores y los funcionarios no fueron los únicos que ignoraron el abuso de Moyer, dijo Riegel. Riegel confirmó la mala conducta de Moyer a sus padres cuando tenía 14 años, después de que su padre se enfrentara a él antes de un viaje de la federación estadounidense a Francia. Moyer acompañó a Riegel en el viaje. Aunque Larry Riegel, el padre de Chris, amenazó con matar a Moyer, ninguno de los padres de Riegel se enfrentó a Moyer ni lo reportó a la policía ni a la Federación de Gimnasia de EE. UU., dijeron Riegel y otros miembros de la familia.

«Fue casi como, ‘¿Cómo puede ser verdad?’» Recordó Mary Riegel pensando. «’Solo lo escuché una vez, así que supongo que se acabó, tal vez no sea tan malo’».

Moyer recientemente cumplió 77 años. Vive en una casa adosada de ladrillos rojos en una tranquila calle arbolada al lado de un cementerio en Allentown, a 35 millas (56,3 Km) de Reading.

«No quiero a Moyer en la cárcel» dijo Riegel. «Es un hombre viejo. Está a las puertas de la muerte. Se encontraría con su creador».

En una llamada telefónica reciente, un reportero de SCNG le dijo a Moyer que Riegel alegaba que había sido abusado sexualmente por él cuando era niño.

«Oh, Dios mío», dijo Moyer antes de detenerse por unos segundos.

«No tengo palabras, señor», continuó.

«¿Abusó sexualmente de Riegel ?», le preguntaron a Moyer.

«No tengo ningún comentario» respondió.

Nuevamente hubo silencio por varios segundos. Como negaba haber abusado sexualmente de Riegel, se le preguntó de nuevo.

«Sí», dijo Moyer, colgando.

Riegel ahora tiene 54 años y vive en los suburbios de Chicago. Trabaja como representante de ventas nacional para una empresa de equipos de gimnasia y pasa gran parte de su tiempo en gimnasios de todo el país.

Rechaza las preocupaciones que algunos amigos y familiares tienen sobre el impacto que podría tener en su carrera o en su salud mental.

«No veo que ahora tenga coraje», dijo. «Te diré cuándo necesites coraje. Necesitas el coraje para mantener algún tipo de progreso (en gimnasia) y el éxito en tu carrera. Eso es lo que requiere coraje. Se necesita coraje para no suicidarte cuando estás tan abajo. Creo que ahora solo estoy hablando del coraje que tenía ese chico. Quiero decir, ¿qué pueden quitarme ahora? ¿Qué me puede pasar? ¿A qué me arriesgo? A nada».

«No quiero decir que mi vida terminó cuando era adolescente, pero al conocer la historia de ese chico, esto no es comparable con el coraje que tuvo él».

El futuro de la gimnasia masculina

Ya se armó un revuelo en la gimnasia estadounidense por Riegel cuando aquel chico de 12 años se convirtió en el centro de atención del Madison Square Garden en la American Cup en marzo de 1977. Cuando entró en la arena junto al japonés Mitsuo Tsukahara, cinco veces campeón olímpico, y Kurt Thomas, a un año de convertirse en el primer hombre de Estados Unidos en ganar un título mundial de gimnasia, las chicas jóvenes llevaban pegatinas en los parachoques de sus coches  que decían «ESTOY FLIPANDO CON CHRIS RIEGEL», y llevaban enormes chapas de propaganda con su foto.

«Chris Riegel era el futuro de la gimnasia masculina», dijo Chris Sey, un ex miembro del equipo nacional junior de los Estados Unidos. «No hay duda al respecto».

Riegel agotó las preventas de entradas, compitiendo junto a gimnastas de clase mundial como un atleta de «exhibición» en los seis aparatos durante dos días que confirmaron su estatus de estrella de rock.

El relato que hace Riegel de ese fin de semana sigue un patrón que surgió en sus recuerdos a lo largo de múltiples entrevistas: su voz, al principio, estaba llena de confianza, aumentando la velocidad y el volumen como si estuviera apretando el acelerador hasta el fondo, y luego hay un silencio, y un suspiro. Su discurso se reanuda, pero se tambalea con un tono de precaución, como si apretara el freno después de precipitarse repentinamente por un rincón ciego del que se había olvidado. Continúa hablando con la indecisión de un hombre todavía está claramente perseguido, su voz se vuelve cada vez más tranquila, susurros en la oscuridad.

«Fui maltratado sexualmente de una manera brutal la noche anterior a ese evento (American Cup) en el New York Hilton, el hotel en que nos hospedábamos», dijo. «Degradado por la noche. Estrella de la USGF al día siguiente. Contradicción e hipocresía en sus definiciones más puras».

Las circunstancias en Nueva York se repetirían una y otra vez a lo largo de los abusos de Moyer, dijo Riegel. En Reading y Colorado. En West Point. En Francia. Riegel dijo que intentaría luchar contra el supuesto asalto de Moyer y luego amenazaría con exponer a Moyer y su abuso.

Moyer, sin embargo, siempre desestimó las amenazas, dijo Riegel, respondiendo en cambio con la arrogancia de un hombre que se veía a sí mismo como el único guardián del sueño de su alumno.

El propio impulso de Riegel para convertirse en un atleta olímpico, para salir de Reading, su propio capricho con su creciente fama, las chicas que le gritaban, los cazadores de autógrafos, su miedo acerca de cómo lo verían en los círculos, a menudo homófobos, de su vecindario de clase trabajadora, eran todos los martillos que Moyer picaba sobre él para combatir cualquier amenaza de ir a la policía, a sus padres, a cualquiera.

Moyer creía, al igual que Riegel, que controlaba el rumbo que tomaría la vida de su estrella:

A los Juegos Olímpicos.

O de vuelta a Southside.

«Y él diría», recordó Riegel, «’¿Y qué pasará si no te entreno? ¡No serás nada, no serás nada! ¡Nada! Estarás en la siderúrgica, en la fábrica como tu papá, y tu abuelo y tu bisabuelo’».

Larry Riegel, el padre de Chris, trabajaba por el día en la línea en Carpenter Technology, una de las plantas de acero más grandes del país.

«Solía ​​venir a casa con los nudillos sangrientos», dijo Chris Riegel. «Llevaba casco protector».

Después del trabajo, Larry Riegel y sus amigos hacían una parada en el bar del Slovak Catholic Sokal, un club social y organización fraternal, a dos cuadras de la casa de Riegel en Southside.

«El abrevadero de mi papá», dijo Riegel.

El Sokal era más que un simple bar. El edificio se abrió llamándose Laurel Motion Theatre en 1914, una de las primeras salas de cine de Reading. Más tarde, pasó a llamarse Palm y luego Rivoli antes de cerrarse durante la Depresión. Reabrió como el Slovak Catholic Sokal en 1932 y se convirtió en el corazón del barrio. Se llevaron a cabo recepciones de bodas, fiestas, velatorios y actividades para los chicos de allí.

«Todos en el círculo social de mis padres eran parte de este tejido común que comenzó en el Slovak Catholic Sokal», dijo Riegel.

Cuando Riegel tenía 4 años, sus padres lo inscribieron en clases de tumbling en el Sokal, 25 centavos por clase.

«Mientras papá está en el bar con sus amigos, estoy en la sala de al lado, donde se juntaron todas las colchonetas de punta a punta y comenzaron con esas lecciones de tumbling durante un trimestre», dijo Riegel. «Y, básicamente, estaba al cuidado de una niñera durante una hora y luego nos íbamos a casa con mi padre».

Las clases de tumbling eran impartidas por Moyer, un exnadador de la Universidad de East Stroudsburg en el este de Pennsylvania.

«Moyer nunca fue gimnasta», dijo Riegel. «Él desarrolló su conocimiento de la gimnasia como estudiante y muchas veces fuimos sus conejillos de indias en las ideas técnicas y nos chocábamos y quemábamos».

Riegel, por su parte, sobresalió.

«Acababa de entrar y ya ganaba todo», dijo Mary Riegel.

La Academia Naval de los Estados Unidos comenzó a reclutar a Riegel cuando tenía 10 años. A los 11 años, había ganado 13 títulos de los Juegos Olímpicos Juveniles de los EE. UU. Y apareció en Sports Illustrated. Para cuando cumplió 12 años, los programas universitarios más potentes andaban a la caza de la superestrella de 4 pies (125 cm) y 91 libras (41 Kg). Entrenadores de Oklahoma y Penn State viajaron a Reading para ver a Riegel entrenar en Gymnastrum, un club que había abierto Moyer. El cinco veces entrenador del equipo olímpico de EE. UU., Abie Grossfeld, en el sur del estado de Connecticut, también estaba interesado.

«Tenía talento para ser tan bueno como cualquiera, para ser honesto» dijo Kathy Johnson-Clarke, medallista olímpica.

Había un club de fans de Chris Riegel en Filadelfia. Los fanáticos que cumplimentaron la solicitud por correo y enviaron un cheque de 5 dólares, recibieron una «tarjeta de membresía, una fotografía personalizada de 8×10 y un boletín informativo sobre los próximos eventos de Chris».

«Todas las chicas se ponían nerviosas con él», dijo Johnson-Clarke.

Riegel, que entonces tenía 13 años, llegó en julio de 1978 al Festival Nacional de Deportes inaugural en Colorado Springs, anunciado en el periódico local como «la gran promesa de los Estados Unidos», el periódico describía a Riegel como «la mejor apuesta americana para suceder a Nadia Comaneci, la niña de oro del 10 de los Juegos Olímpicos de Montreal; si no en Moscú 80, entonces cuatro años después».

NBC, la emisora de los Juegos Olímpicos de 1980, ya tenía planes de televisar a Riegel compitiendo en los campeonatos olímpicos junior de Estados Unidos ese mismo verano.

«La NBC quiere convertirlo en un chico estrella», dijo Moyer a los periodistas en Colorado Springs. «Quieren encontrar una contraparte masculina a Nadia Comaneci».

“Es un chico muy brillante y muy lindo con todo lo que buscan: ojos azules y cabello rubio. Tiene un gran atractivo teatral».

Riegel, dos años antes de poder competir internacionalmente con Estados Unidos, ganó el ejercicio de suelo contra los miembros del equipo nacional masculino de Estados Unidos en el Festival de Deportes.

«Fui abusado sexualmente por mi entrenador al menos en tres noches diferentes allí, en el dormitorio de la Academia de las Fuerzas Aéreas de los EE. UU.», escribió Riegel en una queja presentada ante el Centro de Estados Unidos para SafeSport.

Decenas vinieron, junto a la fama

Sin embargo, con ellos no llegó la alegría

Solo hay perdedores en este juego

Y, lo peor de todo … ese chico

Años de abuso por parte de su entrenador

Después de años de abusos, Riegel dijo que Moyer, más de un pie (30 cm) más alto y 130 libras (59 Kg) más pesado que su joven estrella, comenzó a practicar sexo oral con él en los viajes cuando tenía 11 años.

«Siempre fue a media noche, en la oscuridad», dijo Riegel. «Me despertaba tirando de mí con la mano o con la boca sobre mí. Y me despertaba y gritaba y alejaba la cabeza».

De vuelta en Reading, Moyer lo acosó sexualmente casi a diario, alegó Riegel.

Con un solo coche y una agenda apretada, los padres de Riegel recibían regularmente ofertas de Moyer para llevar a Chris al gimnasio:

«Solía ​​llamar y decir: ‘Oh, recogeré a Chrissy y lo llevaré al gimnasio por vosotros’» decía Riegel. Mis padres pensaban que era fantástico, ‘Oh, gracias’. Yo sabía lo que iba a pasar. Iríamos a su apartamento de un dormitorio en la ciudad, y ese es el tema de ese único poema, Thru Hanging Beads. Y me hacía algo para comer, entraba a su dormitorio, ponía un vídeo en uno de esos viejos proyectores y podía verlo por el rabillo del ojo, un vídeo homosexual. Y él se acostaba allí y se masturbaba teniendo yo 11, 12 y 13 años, justo allí, en el sofá de la habitación, con vistas a su cama.

«Solía ​​decir: ‘¿Quieres ayudar?’ Lo que nunca hice. Terminaba, limpiaba los platos e íbamos al gimnasio, y el equipo estaba allí esperando a que comenzara la práctica».

Jan Riegel, el hermano menor de Chris, recordó haber visto a Moyer masturbarse abiertamente mientras los hermanos se quedaron con Moyer en un viaje a las montañas de Pocono.

«Tuve que preguntarle a Chris qué estaba haciendo», dijo Jan, «porque yo tenía 7 u 8 años».

Jan Riegel dijo que no fue maltratado por Moyer.

Moyer también hizo insinuaciones sexuales hacia Chris Riegel en sus viajes para nadar en el hotel Sheraton en Reading o después de los entrenamientos en clubes de tenis locales, alega Riegel.

«Al final, íbamos a la habitación y se duchaba» dijo Riegel. «Entonces me decía que me diera una ducha. Cerraba la puerta con llave y eso lo volvía loco porque no podía entrar, yo salía y él estaba en la cama masturbándose. Y cuando había terminado, nos vestíamos y desde allí íbamos al gimnasio y los chicos estaban allí esperando el entrenamiento del equipo».

En las duchas públicas en los clubes de tenis, Riegel dijo que se había duchado mientras vestía un traje de baño Speedo para protegerse contra las insinuaciones de Moyer.

«Y él negaba con la cabeza y decía: ‘Eres solo un niño’, y eso me enoja ahora porque yo era solo un niño».

Las insinuaciones, sin embargo, continuaron.

«Estaríamos deshaciendo la maleta para otra competición de los Estados Unidos y yo dije que no tenía ningún plan para esa noche y él dijo: ‘Oh, sí, te gustaría que lo hiciera, ¿no?’», dijo Riegel. «Y yo dije ‘No sé de qué estás hablando, pero no me toques’».

«Y a medida que crecí, 14,15 años… asquerosamente, me di cuenta de que se estaba convirtiendo en algo romántico para él. Yo era más como su compañero. Y peleaba y peleaba con él y me sentaba allí con los brazos cruzados como una esposa enojada en la mesa a la hora de la cena y me negaba a hablar con él».

Sin embargo, incluso cuando Riegel rechazaba sus insinuaciones, Moyer seguía confiando en que aún controlaba la relación, provocando regularmente a Riegel.

«Él decía todo el tiempo, ‘Chrissy, nunca se lo dirás a nadie’», dijo Riegel.

Y luego, Moyer, arrogantemente contaría las razones de por qué.

«Él decía ‘Chrissy, no vas a decírselo a nadie. ¿Y sabes por qué no vas a decírselo a nadie? Porque si lo haces, no podré entrenarte más’».

«También me cogía por ahí, la gimnasia. ‘Riegel no lo diría porque si lo hiciera, la gente en Southside pensaría que era gay, continuó Moyer’», cide Riegel.

«Era un momento en que la homofobia era desenfrenada en Estados Unidos, especialmente donde él se crió», dijo Chris Sey. «Y se vio agravada por la crisis del SIDA y ya temías ser acusado de ser gay por el deporte que practicabas. Moyer realmente se aprovechó del sentido de masculinidad de Chris».

«Principalmente, Moyer se jactó de que Reading no lo creería. Era un pez gordo» dijo Riegel. «No pudiste escapar a Larry. Estaba en todas partes de la comunidad.

«Él decía: ‘¿Quién te va a creer? ¡Nadie te va a creer!’ Yo nunca podría ganar».

Moyer trabajó durante años como profesor en el distrito escolar de Reading. También acogió a los chicos de acogida.

Ni el Distrito Escolar de Reading ni el Servicio de chicos y Jóvenes del Condado de Berks (Pensilvania) respondieron a las preguntas de SCNG sobre si habían recibido quejas contra Moyer.

Para los hermanos Riegel, Jan dijo que él era «el tío Larry».

«Hubo momentos en que él, como todos los pedófilos, capitalizaban, se aprovechaban de ciertas situaciones familiares. Fue un héroe para mi familia. Él era el gurú. Pasó las navidades en nuestra casa y las nochebuenas», dijo Chris Riegel.

Los Riegels no eran la única familia en Southside que temía a Moyer.

«Cuando se celebró una ceremonia de premios al final de la temporada para los muchachos, hizo grandes avances», dijo Mary Riegel. «Había grandes cestas de flores, y las mujeres tenían que venir en vestido de noche y los hombres en esmoquin. Este hombre nos mostró mucho estilo y clase nosotros, gente de clase obrera. Los trofeos eran más altos que los chicos. Este hombre era tal como lo dije, un Papá Noel, un rey».

«Nos enseñó clase. Nunca antes había estado expuesto a ese tipo de cosas y sé que mi marido tampoco».

Para muchos padres del sur, como los Riegels, Moyer les dio algo más valioso que regalos. Les dio esperanza. Esperanza de que, bajo la guía de Moyer, sus hijos obtuvieran una beca de gimnasia universitaria en lugar de un lugar trabajando junto a sus padres en la siderúrgica o la fábrica local.

Cuando Chris tenía 7 años y medio, Mary aceptó un trabajo en el cementerio en Continental Fiber and Drum para pagar sus clases de gimnasia después de que Moyer se mudara de la Slovak Catholic Sokal y abriera su propio gimnasio, Gymnastrum, en un almacén reconvertido. Durante los veranos, Larry Riegel pintó los muros de las instalaciones para reducir las tarifas mensuales de entrenamiento. Las lecciones ya no eran de 25 centavos por sesión.

La inversión de la familia en la gimnasia de Chris era otra cosa, Moyer lo apoyaba.

«’No lo dirás, Chrissy, porque sabes cuánto les gusta a tus padres que seas una pequeña estrella’», recordó Riegel que solía decirle Moyer.

«Me di cuenta de la responsabilidad que tenía de no cagarla porque sería el primero en ir a la universidad», continuó Riegel. «Yo iba a ser el que saldría de esta ciudad de acero. Así que no le dije nada a nadie. Era solo mi pesadilla diaria».

Incluso cuando les contó la pesadilla, sus padres dejaban a Riegel con Moyer. Riegel tenía 14 años cuando la Federación de Gimnasia de los Estados Unidos lo mandó con Moyer a entrenar con la selección francesa como parte de una gira de buena voluntad.

«Era como si yo fuera su novio durante una semana», dijo Riegel. «Jugamos al tenis en Roland-Garros. Fuimos a la cima de la Torre Eiffel. Dimos un paseo en barco por el Sena».

Al regresar a Reading, Larry Riegel descubrió una revista Playgirl, aceites para masajes y un juguete sexual mientras deshacía la maleta de su hijo. «Para ser honesto contigo, no sabía qué era», dijo Mary Riegel. Chris Riegel cree que Moyer colocó los artículos en la maleta para burlarse de él o los guardó en el equipaje debido a la preocupación de que su propio equipaje fuera revisado en la aduana.

«’Voy a preguntarte esto una vez: ¿eres gay?’», recordó Riegel que su padre le había preguntado. «Les dije a los dos lo que había estado pasando. Mi padre… iba a matarlo. ‘¡Voy a matarlo! ¡Voy a matarlo!’ Mi madre lloró. Les dije, los convencí de que no hicieran ni dijeran nada».

«Les dije que estaba en mi camino hacia los Juegos Olímpicos, lo había sobrellevado, lo sobrellevo, y lo sobrellevaré porque les hice saber que no había otro lugar al que regresar».

Mary y Larry Riegel accedieron a la petición de su hijo.

«Mi esposo diría, ‘bueno, debes practicar la gimnasia, ese es tu camino a la universidad, esa es la única manera en que vas a llegar a la universidad’» dijo Mary Riegel. «’Si no haces gimnasia, terminarás en la fábrica como nosotros’».

«Y, por supuesto, Moyer nos dijo: ‘si no hace gimnasia, no irá a ninguna parte, no será nadie y Chris podría ser alguien’».

«Yo era como la madre en escena de un niño actor. Hice mucho lo de darle la espalda a los problemas. Si no lo nombraba y si no lo pensaba, no existía».

Vergüenza, vergüenza de TODOS los que sabían

Y dejaron al chico luchar

Por sí mismo, el monstruo que

Asaltaba por la mañana, el mediodía y la noche

Bibliografía:

The Orange County Register, «BEHIND THE WALLS: Sexual abuse in American men’s gymnastics», 2019

The Orange County Register, «Chris Riegel suspended by USA Gymnastics in 2015 for inappropriate comments», 2019

María Ruiz, 25 Filología

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *